O Wi-Gig tem um lugar no futuro do Wi-Fi?

Após um quarto de século, a nomenclatura Wi-Fi está se tornando compreensível para meros mortais. Não haverá mais designações ".XX" e nomes de marketing inventados como Super Wi-Fi. Atualmente, o 802.11n é o Wi-Fi 4, o 802.11ac é o Wi-Fi 5 e a próxima geração do Wi-Fi é o Wi-Fi 6 (em vez do 802.11ax). No entanto, a Wi-Fi Alliance aparentemente não resistiu em continuar chamando o Wi-Fi operando a 60 GHz de "Wi-Gig". Por questões de consistência, o Wi-Fi 7 pode ter sido uma escolha melhor, principalmente porque o Wi-Gig é diferente de qualquer outro Wi-Fi padrão.

Usando a convenção de nomenclatura anterior, o Wi-Gig é o padrão IEEE 802.11ad, a especificação lançada em 2011. Na época, a Wireless Gigabit Alliance, que defendia a especificação, se uniu à Wi-Fi-Alliance para promover com mais eficiência o Wi-Gig e Wi-Fi em geral. O objetivo do Wi-Gig é fornecer taxas de dados downstream incrivelmente rápidas, aproveitando a enorme largura de banda disponível em frequências de ondas milimétricas. É a primeira vez que essa região espectral é usada para Wi-Fi ou qualquer outro aplicativo comercial sem fio.

As características de propagação em comprimentos de onda milimétricos tornam a região útil apenas para distâncias curtas, pois quase tudo, inclusive cortinas, pode impedir os sinais. De fato, as paredes apresentam um grande desafio. Mas como o Wi-Gig foi projetado para aplicativos de curto alcance - como transferir arquivos entre um smartphone e um computador, um headset de realidade virtual ou um monitor sem fio - o longo alcance não é o principal requisito.

A principal métrica é a velocidade, e o Wi-Gig fornece isso a taxas mais altas do que qualquer outra tecnologia sem fio e "mais lento" apenas do que as versões mais formidáveis ​​da Gigabit Ethernet. Um bom exemplo de um dos poucos roteadores Wi-Gig disponíveis até o momento é o Talon AD7200 da TP-Link, que oferece taxas teóricas de dados downstream de até 4,6 Gb/s a ​​60 GHz. Neste ponto, é um produto adotante desde que custa cerca de $ 680.

Como outros fabricantes de roteadores Wi-Gig, o TP-Link também usa canais de 5GHz e 2.4GHz para fornecer cobertura em distâncias comparáveis ​​às do Wi-Fi tradicional. Isso efetivamente faz do Wi-Gig um componente dos roteadores Wi-Fi da próxima geração, em vez de uma oferta independente. Ele será complementado por outro aprimoramento do Wi-Gig chamado 802.11ay, que deve ser lançado no final de 2019. O aprimoramento do 802.11ay pode potencialmente proporcionar um pico de taxa de transferência de 100 Gb/s; usa ligação de canal e agregação de canal para produzir maiores larguras de banda de sinal.

O Wi-Gig sem 802.11ay usa um único canal de 2.16GHz, mas a ligação do canal 802.11ay permite que uma única forma de onda cubra até quatro canais adjacentes de 2.16GHz. A largura de banda resultante é 8,67 GHz, um feito apenas possível em frequências de ondas milimétricas em que, na banda não licenciada usada pelo Wi-Gig, estão disponíveis 14 GHz de espectro.

Para entender o quanto de espectro é esse, considere que uma grande operadora de celular normalmente possui ativos de espectro total de cerca de 200 MHz e que 8,67 GHz é 3GHz mais amplo que todo o espectro, próximo a DC, através de todas as faixas celulares e Wi-Fi. O padrão 802.11ay também expande múltiplos usuários MIMO (MU-MIMO) para suportar até oito dispositivos atendidos. Ele também explora as vantagens da formação de feixe e o uso de antenas de polarização dupla que podem reduzir a interferência e melhorar a recepção em ambientes de propagação abaixo do ideal.

O mais complicado, no entanto, é o Wi-Fi 6, que aparecerá em 2019 operando em 2,4 e 5GHz com taxas downstream 37% mais rápidas que o 802.11ac e sem a necessidade de usar a faixa de 60 GHz para alcançá-los. A 5 GHz, o Wi-Fi 6 pode atingir uma taxa de pico de quase 10 Gb/s em condições ideais, usando uma largura de banda de canal de 160 MHz. O padrão usa esquemas de modulação de ordem superior, incluindo 1024 QAM para eficiência espectral, MU-MIMO no uplink, bem como os caminhos de downlink e outros recursos. Muitos recursos da especificação Wi-Fi 6 podem não estar disponíveis no lançamento, mas serão adotados à medida que o Wi-Fi 6 amadurecer.

Agora, temos dois padrões de Wi-Fi que competem em vez de se complementarem, o que dificulta as coisas para o consumidor. Embora a nova convenção de nomenclatura “Wi-Fi e um número” seja bem-vinda, isso não significará muito, a menos que seja aplicada de maneira geral. Felizmente para os consumidores, o Wi-Gig, o Wi-Fi 4 e o Wi-Fi 5 já estão integrados nos roteadores mais recentes, e o Wi-Fi 6 provavelmente também estará. Os produtos finais seguirão, de TVs a decodificadores, dispositivos de streaming e, eventualmente, smartphones e tablets.

Artigo escrito originalmente por Barry Manz para Mouser Electronics: Does Wi-Gig Have a Place in Wi-Fi’s Future?. Traduzido por Equipe Embarcados.

Licença Creative Commons Esta obra está licenciada com uma Licença Creative Commons Atribuição-CompartilhaIgual 4.0 Internacional.

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