CHIP – Um computador de $9

Conheça a CHIP, o famoso computador de $9 lançado pela Next Things, uma placa que agrada crianças e hobbistas, com excelente documentação e suporte.
chip

A NextThing Company é o nome da empresa dos três amigos Dave Raunchwek, Gustavo Huber e Thoas Deckert, onde, em maio de 2014, lançaram seu primeiro projeto no KickStart, o Otto, uma câmera de gifs animados feita com Raspberry Pi.

Mas não brilhou muitos nos olhos dos banqueiros (apenas 414 apoiadores). Pouco mais de 1 ano depois um novo projeto é submetido ao KickStart, o C.H.I.P. e a famosa frase de ser um computador de $9. Este teve grande repercussão e conseguiu 39.560 apoiadores.

CHIP

O primeiro computador no mundo de $9, uma promessa arrojada e a campanha dizia que poderia usar navegador na internet, utilizar diversas ferramentas como LibreOffice e que seria um computador que poderia ser usado por desde crianças e avós a hackers e hobbistas.

A placa vem bem protegida e com uma caixa customizada, como abaixo:

Unboxing da CHIP

Descrição da C.H.I.P.:

  • SoC AllWinner R8 baseado no A13 sendo um Cortex-A8 de 1GHz com VFPv3 e NEON;
  • GPU MALI400 com OpenGL ES 2.0 e OpenVG 1.1;
  • VPU Cedar Engine;
  • Memória RAM DDR3 com 512MB;
  • Memória Flash NAND de 4G;
  • Realtek 2-in-1 Bluetooth 4.0 e Wifi b/g/n;
  • 8 GPIO (XIO[Extended GPIO]), I2C, SPI, UART, PWM, LCD;
  • 1 USB Port;
  • 1 USB OTG;
  • 1 Vídeo Componente HDMI e VGA;
  • Distribuição Linux Debian 8 com interface-gráfica XFCE;
  • Dimensões 60mm x 40mm.

A seguir algumas imagens da placa CHIP.

Top view da CHIP
Pinout da CHIP

A C.H.I.P. mantém uma excelente página abordando tudo sobre a placa, desde informações técnicas, esquemáticos, instruções de configuração, aplicações, ferramentas e exemplos para Wifi, Bluetooth e GPIO, tudo em DOCS onde você escolhe entre C.H.I.P. ou Pocket C.H.I.P. que é o game-console da Next Things.

Loja

O site da empresa inclui uma loja onde possui os dois projetos CHIP e Pocket CHIP, além de diversos acessórios e items adicionais na página Store.

Repositórios

A Next Things mantém repositórios atualizados para todo projeto de hardware.

Hardware 

E com toda informação necessária para construir um bootloader e distribuição.

Buildroot 

U-boot 

Linux 4.1 

Primeiro boot

Ligar a placa e sair usando é muito simples, primeiro deverá conectar a placa CHIP através do conector microUSB e em qualquer porta USB do seu computador como no link Power From the Wall que também poderá ser feito com uma bateria de 3.7V como mostra a documentação.

O boot é rápido por utilizar um servidor gráfico ficando próximo a 24s, que pode ser acompanhado por um Monitor ou TV conectando o cabo AV que deve acompanhar a placa C.H.I.P..

Também é possível conectar via serial utilizando o cabo conectado na USB OTG, procedimento este detalhado em Headless-CHIP na sessão USB On The Go Serial Connection, utilizando para isso:

Windows: Putty

OSX: Screen, Zterm

Linux: Screen, Minicom, Picocom

Abaixo utilizei o picocom para acessar, utilizando BaudRate (115200), Data Bits (8), Parity (None), Stop bits (1) e Flow Control (None):

Para acessar, pode-se usar o usuário root ou chip e a senha chip:

Aplicações

A distribuição padrão Debian 8, além da interface gráfica, vem com diversas aplicações instaladas, de utilitários a ferramentas para auxiliar na configuração como Wifi e Bluetooth. Mais sobre estas aplicações e as ferramentas em Launching Installed Apps e Settings and Configuration.

Conclusões finais

A Next Thing Company surpreendeu com a C.H.I.P., pois não apenas desenvolveram um hardware bacana com Wifi, Bluetooth, 4GB para armazenamento e 512MB de RAM, mas mantém um repositório muito bem atualizado, excelente documentação para tudo o que precisar. Isso facilita muito para quem quer customizar a distribuição e sabe que o SoC é All Winner, sendo possível desde configurar vídeo a usar um pino do GPIO.

E você, já adquiriu a sua C.H.I.P.? Conte-nos o que achou.

Referências

https://nextthing.co/
https://github.com/NextThingCo
http://docs.getchip.com/index.html

Proprietário da B2Open onde oferecemos consultoria, treinamentos e desenvolvimento em Sistemas Embarcados.
Entusiasta a filosofia open-source, mais de 10 anos de experiências em Linux e FOSS.
Em sistemas embarcado do firmware baremetal ao Linux Embedded, e há aproximadamente 8 anos desenvolvendo em (C, Python, Qt e muito Shell Script), além de profiling, hardening e tuning para targets com Linux Embarcado.
Graduado em Engenharia da Computação pela UNICEP com ênfase em robótica e sistemas embarcados.

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Odair de Oliveira
Odair de Oliveira
06/09/2016 10:03

Comprei a placa de US$9,00 + Shield HDMI US$15,00 +Case de US$2,00, total peças US$26,00 + US$10,00 de frete. Total geral US$36,00. Em reais R$114,69 (cento e catorze reais e sessenta e nove centavos) + 60% de impostos para produtos de informática e R$12,00 dos correios.
Total = R$195,50 ( cento e noventa e cinco reais e cinquenta centavos) uma plaquinha de U$9,00 (nove dolares)!!!!!!!!!!
R$195,50. :((((((((

Vinicius Maciel
vinifr
26/08/2016 13:10

Muito legal essa placa, mas não gosto de processadores Allwinner 🙁

Cleiton Bueno
Reply to  vinifr
27/08/2016 17:03

Somos 2 Vinícius.

Diego Sueiro
Diego Sueiro
Reply to  Cleiton Bueno
27/08/2016 17:41

Somos 3.

Leonel Inocêncio
Leonel Inocêncio
Reply to  vinifr
10/08/2018 09:29

Somos 4.

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